Directives Nitrates

Une réponse ministérielle cherche l’équilibre et annonce une concertation

Dans une réponse publiée le 7 février 2013 (JO Sénat du 07/02/2013 – page 423), le ministère de l’agriculture rappelle que la France s’est engagée au titre de la directive « nitrates » à établir des programmes d’actions afin de « réduire la pollution des eaux provoquée ou induite par les nitrates à partir de sources agricoles » dans les zones vulnérables (cf. nouveau zonage faisant entrer 1 440 communes et sortir 617 communes).

Les mesures à prendre concernent notamment le stockage des effluents d’élevage, les calendriers d’interdiction d’épandage des fertilisants azotés, les conditions d’épandage des fertilisants azotés afin de respecter l’équilibre de la fertilisation, la limitation de l’épandage des effluents d’origine animale à 170 kg d’azote par an et par hectare, ainsi que la limitation de l’épandage à proximité des eaux de surface, sur sols en forte pente, enneigés, détrempés ou gelés. Le ministère souligne que les récentes évolutions réglementaires relatives à l’application de la directive « nitrates » s’inscrivent dans le cadre d’une procédure contentieuse intentée par la Commission européenne contre la France auprès de la Cour de justice de l’UE pour mauvaise application de la directive. Les périodes d’interdiction d’épandage des fertilisants azotés ont été étendues, en cohérence avec celles pratiquées dans les États membres limitrophes, tout en maintenant les adaptations nécessaires aux spécificités agricoles, agro-industrielles et pédo-climatiques françaises. Ces périodes d’interdiction d’épandage constituent un socle national minimal qui pourra être renforcé si nécessaire par les programmes d’actions régionaux qui entreront en vigueur mi-2013. Ces programmes d’actions régionaux seront élaborés en région au premier semestre 2013 selon un cadrage national qui fait actuellement l’objet d’une concertation.

S’agissant des dispositions relatives au stockage des effluents, il est prévu de préciser les mesures qui figurent actuellement dans le programme d’actions national dans un nouvel arrêté relatif au programme d’actions national et complémentaire à celui du 19 décembre 2011.

Le Gouvernement est attentif à concilier les exigences imposées par la directive « nitrates » avec le respect de principes agronomiques qui ont toujours régi la mise en œuvre de cette directive en France. Les élevages à l’herbe présentent des spécificités et des bénéfices environnementaux reconnus. Le Gouvernement a choisi une approche pragmatique afin de limiter les investissements superflus. Ainsi, la France s’attache à défendre les possibilités de stockage au champ pour les filières où les éléments techniques disponibles permettent d’étayer l’efficacité environnementale de cette pratique, et a donc maintenu cette mesure dans le cadre de la réforme réglementaire. Les investissements nécessaires pour la mise aux normes des exploitations pourront faire l’objet de financements dans le cadre de l’actuelle programmation de développement rural. Une aide est possible pour les jeunes agriculteurs qui s’installent en zone vulnérable et pour les agriculteurs qui se trouvent dans les nouvelles zones vulnérables, et ce pendant un délai de 36 mois à compter de l’entrée en vigueur des nouvelles dispositions. Le Gouvernement est conscient des difficultés que peut poser la mise en œuvre de certaines des dispositions de la nouvelle réglementation « nitrates ». Ces difficultés doivent cependant être estimées à la mesure, au-delà des conséquences financières importantes qu’une condamnation représente, du risque majeur de se voir imposer par le contentieux communautaire des mesures qui seraient en contradiction avec l’esprit de proportionnalité et le souci de l’agronomie et d’adaptation aux territoires défendus par les autorités françaises. Une nouvelle phase de concertation sera engagée avec la profession agricole dès la fin du mois afin d’identifier les évolutions qu’il sera encore possible d’apporter aux projets de texte, dans le cadre contraint du contentieux communautaire.